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Art Vibes | January 16, 2021

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LOVING - Una storia fotografica

LOVING – Una storia fotografica

| On 17, Dic 2020

Amore e coraggio: una testimonianza unica del sentimento amoroso fra uomini attraverso epoche e luoghi diversi.

di Redazione Art Vibes


Picture: LOVING – Una storia fotografica, Collezione Hugh Nini and Neal Treadwell. Courtesy of the Nini-Treadwell Collection © “Loving” by 5 Continents Editions.


LOVING. Una storia fotografica, il volume edito da 5 Continents Editions che ritrae l’amore romantico tra uomini attraverso più di trecento fotografie, emozionanti e commoventi, scattate tra il 1850 e il 1950. Un racconto visivo di rara sensibilità che porta alla luce una collezione del tutto inedita composta da migliaia di fotografie realizzate nei contesti più svariati, pubblici o privati: dagli scatti in posa all’interno di studi fotografici ai momenti di svago in spiaggia, al parco o in campagna, in contesti cittadini e ambienti domestici.

Ampia e diversificata la tipologia dei protagonisti ritratti: dalla classe operaia del XIX secolo agli uomini d’affari vestiti alla moda, ma anche studenti universitari, soldati e marinai di tutte le età nel periodo che va dalla Guerra Civile americana alla Seconda Guerra Mondiale, fino ad addentrarsi negli anni ‘50.

 

 

Scattate in un periodo storico in cui le relazioni tra uomini erano ancora considerate nella maggior parte del mondo illegali, le foto di LOVING provengono dalla straordinaria collezione di Hugh Nini e Neal Treadwell, coppia di collezionisti che negli ultimi vent’anni ha meticolosamente raccolto oltre 2.800 fotografie ritrovate, inizialmente per caso, in mercatini delle pulci, all’interno di scatole di scarpe, archivi di famiglia, vecchie valigie o in occasione di vendite immobiliari e aste on line.

Fotografie che si sono rivelate essere oggi una testimonianza unica del sentimento amoroso fra uomini attraverso epoche e luoghi diversi. Gli scatti della collezione provengono infatti da tutto il mondo: Australia, Bulgaria, Canada, Croazia, Francia, Germania, Giappone, Lettonia, Regno Unito e Stati Uniti.
La varietà delle immagini raccolte racconta inoltre le inevitabili trasformazioni avvenute in più di cento anni di storia nel campo della moda, delle acconciature, del design automobilistico e della stessa società così come l’evoluzione e lo sviluppo della fotografia e delle diverse tecniche utilizzate nel corso del tempo fra cui ferrotipi, ambrotipi, cartoline fotografiche, fototessere, foto per biglietti da visita, cabinet card.

 

LOVING - Una storia fotografica, Collezione Hugh Nini and Neal Treadwell. Courtesy of the Nini-Treadwell Collection © Loving by 5 Continents Editions
LOVING – Una storia fotografica, Collezione Hugh Nini and Neal Treadwell. Courtesy of the Nini-Treadwell Collection © “Loving” by 5 Continents Editions

Ogni immagine di LOVING è una dimostrazione di grande amore, ma anche di grande coraggio: il desiderio condiviso di essere visti solo l’uno dall’altro e di immortalare per sempre in uno scatto quei momenti così unici e speciali prevale infatti sui rischi che si correvano all’epoca. Nella maggior parte dei casi le coppie costituiscono l’unico soggetto dell’immagine ma non mancano esempi in cui compaiono altri personaggi con il ruolo, non troppo sottaciuto, di felici testimoni.

Guardando le immagini del volume è difficile non farsi rapire dalle espressioni sincere, dalla spontaneità dei gesti, dalla totale devozione dei protagonisti che traspare dagli scatti, ma soprattutto da queste straordinarie storie rimaste finora silenziose e divenute portavoce di un messaggio senza tempo: l’amore è un sentimento universale che accomuna l’umanità intera e che, attraverso emozioni prorompenti, totalizzanti, talvolta inesprimibili, riesce a superare ogni confine e ad abbattere gli stereotipi. Due persone possono essere innamorate indipendentemente dal genere, dall’orientamento o da qualsiasi altra divisione creata dall’uomo.

Nel loro saggio intitolato “Una collezione nata per caso”, Neal Treadwell e Hugh Nini raccontano come tutto abbia avuto inizio da una fotografia trovata, appunto casualmente, in un negozio di antiquariato a Dallas (Texas). Quella che sarebbe poi diventata la prima fotografia della collezione è datata 1920 circa e raffigura due giovani uomini abbracciati che si guardano l’un l’altro, chiaramente innamorati. Ad accompagnare quel ritrovamento del tutto accidentale fu la curiosità di scoprire come la foto fosse sopravvissuta nel corso degli anni fino al XXI secolo. Il secondo scatto fu acquistato invece attraverso un’asta online: racchiusa in una piccola cornice di vetro art déco con incisa la scritta “Yours Always“, la fotografia ritrae, in posa guancia a guancia, due soldati negli anni ’40.
Dopo le prime scoperte, Neal e Hugh hanno cominciato a dedicare sempre più tempo alla ricerca di nuove fotografie, sia a livello locale, sia viaggiando attraverso Stati Uniti, Canada e tutto il mondo: è nata da così la loro collezione.

 

LOVING: A Short Documentary. video courtesy of: LOVING. A Photograpic History of Men in Love

Una volta avviato il progetto, i collezionisti hanno quindi iniziato a osservare le fotografie per individuare quei segnali rivelatori in grado di indicare chiaramente l’esistenza di una relazione d’amore tra i protagonisti raffigurati: prima fra tutti l’espressione degli occhi, poi l’analisi del linguaggio del corpo fino ai dettagli più sottili, come un piccolo gesto. Nel loro contributo, i collezionisti fanno riferimento anche a una serie di elementi ricorrenti in diverse immagini del libro.

Caratteristica comune a numerosi scatti dalla metà del 1880 fino agli anni ’20 è ad esempio il fatto di mettersi in posa sotto un ombrello, probabilmente un segnale della relazione romantica in essere. Un altro oggetto che ricorre in numerose fotografie di LOVING è l’anello. Nonostante all’epoca l’opzione legale del matrimonio tra uomini non fosse ancora in alcun modo contemplata, diversi scatti mostrano lo scambio di anelli. Una delle prime foto del libro, datata intorno al 1860, ritrae proprio uno degli uomini della coppia che indossa un anello al mignolo.

Durante la seconda guerra mondiale la comparsa di fedi nuziali, bracciali e altri gioielli come simboli di impegno divenne infatti più comune, tanto che iniziarono ad essere indossati anche da molti soldati e marinai. Anche la striscia fotografica realizzata nelle cabine compare spesso fra le immagini di LOVING: lo strumento fu molto popolare per decenni poiché si connotava per essere un “posto sicuro” per mantenere l’anonimato della coppia senza coinvolgere altre persone come il fotografo o lo sviluppatore.

“Con la pubblicazione di LOVING, i protagonisti delle nostre fotografie sveleranno al pubblico, per la prima volta, le loro storie. E, lungi dall’essere giudicati o condannati, saranno invece celebrati e amati. Così il sentimento che hanno condiviso potrà ispirare altre persone, come è accaduto per noi. L’amore non ha alcun orientamento sessuale. L’amore è universale”, Hugh Nini e Neal Treadwell.

Texani di nascita, i collezionisti Hugh Nini e Neal Treadwell sono professionisti nell’ambito delle arti e vivono attualmente a New York City. Qui un video per incontrarli e ascoltare la loro storia.

 

LOVING - Una storia fotografica, Collezione Hugh Nini and Neal Treadwell. Courtesy of the Nini-Treadwell Collection © Loving by 5 Continents Editions
LOVING – Una storia fotografica, Collezione Hugh Nini and Neal Treadwell. Courtesy of the Nini-Treadwell Collection © “Loving” by 5 Continents Editions

LOVING - Una storia fotografica, Collezione Hugh Nini and Neal Treadwell. Courtesy of the Nini-Treadwell Collection © Loving by 5 Continents Editions
LOVING – Una storia fotografica, Collezione Hugh Nini and Neal Treadwell. Courtesy of the Nini-Treadwell Collection © “Loving” by 5 Continents Editions

– via: Art Vibes submission – photo credits & courtesy of: Courtesy of the Nini-Treadwell Collection © “Loving” by 5 Continents Editions.


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