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Art Vibes | February 2, 2023

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Eric Kunsman - Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Race, Class, & Economics in Rochester, NY

Eric Kunsman – Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Race, Class, & Economics in Rochester, NY

| On 21, Nov 2022

Per non confondere la povertà con il crimine: una serie fotografica che immortala gli ultimi telefoni pubblici dell’area di Rochester, NY.

di Redazione Art Vibes


Picture: Eric Kunsman – “Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Race, Class, & Economics in Rochester, NY“.585.671.9880 _ 585.671.9976 – 185 West Main Street, Webster, NY 14580.


Il progetto fotografico scelto da All About Photo per l’esibizione online del mese di Novembre porta la firma di Eric Kunsman. Si intitola “Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Race, Class, & Economics in Rochester, NY”, una serie che ponendo il focus sui cosiddetti “telefoni pubblici” sfida il facile pregiudizio, lanciando un sguardo non consueto sull’area di Rochester, la città degli Stati Uniti d’America, capoluogo della Contea di Monroe, nello stato di New York.

E’ lo stesso fotografo che racconta tutto il processo che lo ha condotto a d intraprendere questo percorso: “Alla fine del XVIII secolo, quando le rivoluzioni statunitense e francese catturarono l’attenzione dell’Europa, il filosofo riformista e utilitarista Jeremy Bentham (1748–1832) propose un algoritmo per aiutare a determinare la correttezza morale di un’azione bilanciando i probabili piaceri e dolori che essa produrrebbe.

Bentham riconosceva che né gli individui né la società potevano seguire rigorosamente il calcolo da lui descritto, ma credeva che potesse fungere da modello di calcolo ideale: più il processo decisionale coinvolto nella determinazione di una politica o di una scelta aderiva al calcolo, più la scelta risultante sarebbe quella di una determinazione esatta. Negli anni ’40, i riformatori sociali rivisitarono l’algoritmo di Bentham, chiamandolo Felicific Calculus.

 

Eric Kunsman - Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Race, Class, & Economics in Rochester, NY. 585.427.9631, 585.427.9652, 585.427.9683, 585.427.9682– Marketplace Mall, 9291 Miracle Mile Drive, Henrietta, NY 14623
Eric Kunsman – Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Race, Class, & Economics in Rochester, NY. 585.427.9631, 585.427.9652, 585.427.9683, 585.427.9682– Marketplace Mall, 9291 Miracle Mile Drive, Henrietta, NY 14623

Telefoni a pagamento? Nel 2017, quando ho deciso di trasferire il mio studio in un’altra parte di Rochester, New York, i colleghi hanno immediatamente messo in dubbio la mia scelta logistica, facendo commenti del tipo: “…quella zona è una zona di guerra”.

La mia esperienza con il nuovo quartiere era stata positiva, quindi mi chiedevo cosa desse loro l’impressione che questo quartiere fosse particolarmente pericoloso.

Le persone sembravano concentrarsi sull’aspetto del quartiere quando cercavano di descrivere ciò che dava loro l’impressione che il luogo fosse particolarmente pericoloso.

Diversi segnali visivi erano stati menzionati: edifici abbandonati, immondizia, persone che bighellonvano. Ma un fattore menzionato da un certo numero di persone mi ha colto di sorpresa. In molti avevano segnalato i disturbo recato dai numerosi telefoni pubblici rimasti ancora in questo quartiere, deducendo che solo i criminali usavano i telefoni pubblici in questi giorni.

Si scopre così che c’era un numero insolitamente alto di telefoni pubblici nel nuovo quartiere. Curioso, ho iniziato a fotografarli e testarli. La stragrande maggioranza di questi telefoni pubblici funzionava. E presto ho appreso che, lungi dall’essere usati dai criminali, questi telefoni fornivano un’ancora di salvezza per alcuni dei residenti più poveri della zona. Le reazioni dei miei colleghi mi hanno spinto a iniziare a ricercare la verità su tema. Volevo sapere cosa ha portato queste persone a prefigurarsi tali idee percepite su un luogo che non hanno mai visitato.

Ho fotografato i telefoni pubblici e ho iniziato a mappare le loro posizioni, quindi li ho sovrapposti con mappe del censimento che mostravano lo stato economico, l’etnia, l’età e il sesso e la mappa della criminalità della città. Ciò che è apparso immediatamente evidente è stata la correlazione diretta tra il livello di povertà e l’ubicazione dei telefoni pubblici.

 

Eric Kunsman - Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Race, Class, & Economics in Rochester, NY. 585.427.9848 - Stoney’s Plaza, 2852 West Henrietta Road, Henrietta, NY 14623- 2020
Eric Kunsman – Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Race, Class, & Economics in Rochester, NY. 585.427.9848 – Stoney’s Plaza, 2852 West Henrietta Road, Henrietta, NY 14623- 2020

Le aree con il maggior numero di telefoni pubblici coincidono con i quartieri di Rochester, dove i redditi familiari medi sono inferiori a $20.000 all’anno. Un articolo del dicembre 2013 su Democrat & Chronicle di Rochester ha indagato sul declino dei telefoni pubblici della città e ha riferito come fungono da ancora di salvezza per molte persone in queste comunità più povere.

I 3.055 telefoni pubblici nell’area di Rochester vengono utilizzati in media una volta ogni quattro giorni. E sebbene le mappe della criminalità mostrino piccole sacche di criminalità nei quartieri più poveri, non c’era una correlazione diretta tra l’ubicazione dei telefoni pubblici e gli episodi di criminalità.

Ho appreso che i telefoni pubblici funzionanti nelle comunità di Greater Rochester riflettevano un calcolo felicifico insolitamente altruistico da parte di Frontier Communications, il fornitore di telecomunicazioni locale. Invece di concentrarsi sui profitti, l’azienda ha scelto di lasciare e mantenere i telefoni pubblici nelle aree in cui sono più necessari. Questa scelta di Frontier non è la tipica decisione orientata al profitto che si vede solitamente nelle aziende americane (con un uso medio del telefono pubblico di una volta ogni quattro giorni, chiaramente non c’è un centro di profitto per l’azienda), ma è un servizio alla comunità.

A Detroit, nel Michigan, ad esempio, i politici hanno deciso di rimuovere tutti i telefoni pubblici senza studiarne o esaminarne l’uso effettivo. Hanno semplicemente assunto la connessione criminale.

Questa decisione si basava su un ulteriore presupposto che tutti oggi devono possedere un telefono cellulare. I decisori privi di fatti o di una reale comprensione dei problemi che devono affrontare i cittadini di una classe economica diversa hanno semplicemente agito in base a un’errata percezione.

Attraverso Felicific Calculus spero di sfidare le percezioni negative di questi indicatori sociali che portano le persone a confondere la povertà con il crimine. Spero che la giustapposizione delle immagini e le sovrapposizioni di mappatura possano coinvolgere gli spettatori nell’esaminare le proprie percezioni viscerali degli indicatori sociali, come i telefoni pubblici e l’uso dei telefoni pubblici, e per esplorare le lacune tra i loro pregiudizi e la realtà di come quei telefoni effettivamente servono individui che potrebbero essere meno privilegiato. Sebbene siano reliquie per la maggior parte di noi, i telefoni pubblici rimangono importanti per i residenti intrappolati in circostanze economiche inferiori.

 

Eric Kunsman - Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Race, Class, & Economics in Rochester, NY. 585.254.9533 - Freebird Cycles, 229 Lyell Avenue, Rochester, NY 14618
Eric Kunsman – Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Race, Class, & Economics in Rochester, NY. 585.254.9533 – Freebird Cycles, 229 Lyell Avenue, Rochester, NY 14618

Eric Kunsman - Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Race, Class, & Economics in Rochester, NY.585.325.9301– Genesee Brewery, 445 Saint Paul Street, Building #6, Rochester, NY 14605
Eric Kunsman – Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Race, Class, & Economics in Rochester, NY.585.325.9301– Genesee Brewery, 445 Saint Paul Street, Building #6, Rochester, NY 14605

Eric Kunsman - Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Race, Class, & Economics in Rochester, NY. 585.271.9197 - Clar’s Elmwood Automotive, 870 Elmwood Avenue, Rochester, NY 14620
Eric Kunsman – Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Race, Class, & Economics in Rochester, NY. 585.271.9197 – Clar’s Elmwood Automotive, 870 Elmwood Avenue, Rochester, NY 14620

Eric Kunsman - Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Race, Class, & Economics in Rochester, NY.585.232.9384 - ABC School of Driving, 557 State Street, Rochester, NY 14608
Eric Kunsman – Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Race, Class, & Economics in Rochester, NY.585.232.9384 – ABC School of Driving, 557 State Street, Rochester, NY 14608

Eric Kunsman - Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Race, Class, & Economics in Rochester, NY. 585.254.9782– Family Dollar Store #1962, 1340 Lyell Avenue, Rochester, NY, 14611- 2020
Eric Kunsman – Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Race, Class, & Economics in Rochester, NY. 585.254.9782– Family Dollar Store #1962, 1340 Lyell Avenue, Rochester, NY, 14611- 2020

Eric Kunsman – Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Race, Class, & Economics in Rochester, NY. 585.288.9518 - 2320 East Main Street, Rochester, NY 14609- 2018
Eric Kunsman – Felicific Calculus: Technology as a Social Marker of Race, Class, & Economics in Rochester, NY. 585.288.9518 – 2320 East Main Street, Rochester, NY 14609- 2018

– website: all-about-photo.com


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